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innovacion

Actualmente, el sistema sanitario se encuentra en un entorno VUCA, cuyas siglas en inglés significan que es un entorno volátil, incierto, complejo y ambiguo.

Problemas del sistema sanitario

La llegada de la pandemia ha empeorado la frágil situación en la que se encontraba el sector de la salud, que ya estaba al borde del colapso, por diferentes factores:

  • La esperanza de vida ha aumentado ya que tenemos un mejor sistema sanitario y mayor calidad de vida
  • Existe un mayor envejecimiento de la población: por lo que hay más enfermedades crónicas y enfermedades emergentes; lo que genera un crecimiento exponencial del gasto público a nivel sanitario que dificulta la sostenibilidad
  • Hay una demanda superior a la capacidad
  • El sistema tiene una organización tradicional vertical y fragmentada, no orientada al proceso asistencial. Esto dificulta el seguimiento y dar una respuesta óptima a las diferentes necesidades y complejidad del paciente
  • Existen prácticas de “no valor” que consumen recursos y ralentizan resolución de problemas
  • Falta de profesionales

¿Qué podemos hacer para que el sistema sea sostenible?

Innovar es la única solución. Según la OECD/Eurostat (1), la innovación es un nuevo o mejorado producto, servicio o proceso (o una combinación de los dos) que difiere significativamente de los productos, servicios o procesos previos. Y que, por lo tanto, aporta valor.

Actualmente, se busca un modelo de open innovation. La innovación proviene tanto de dentro del sistema (hospitales, centros de salud, etc.) como de fuera (start-ups, empresas que hacen productos para mejorar los hospitales, etc.). Lo importante es que todos los actores implicados en el proceso asistencial se unan y creen soluciones de manera conjunta que den respuesta a problemas reales mediante la tecnología que aporta una gran empresa o start-up.

Los objetivos principales que persiguen mediante la innovación en el sector salud son:

  • Mejorar los resultados sanitarios del paciente
  • Disminuir el coste de los procesos asistenciales
  • Mejorar la experiencia del profesional sanitario
  • Mejorar la experiencia del paciente

Los tres actores principales son el paciente, el profesional y el gestor.

Los profesionales necesitan acceder a las mejores herramientas para poder proporcionar la mejor asistencia a sus pacientes y a su vez, para poder proporcionar estas herramientas a los profesionales, se deben dar herramientas a los gestores para que puedan tener una visión general del funcionamiento del sistema. De esta manera, podrán realizar las acciones adecuadas para mejorar los procesos, hacerlos eficientes, y disponer de los recursos necesarios para poder ayudar a los profesionales.

Transformación digital, una parte importante de la innovación

Una de las palancas que están ayudando al proceso de innovación es la transformación digital en la que está inmerso actualmente el sector.  El uso de herramientas digitales, como pueden ser la inteligencia artificial, la impresión 3D, la realidad virtual, etc., está ayudando a redefinir y mejorar los procesos haciéndolos más eficientes y eficaces.

Por ejemplo, mediante la realidad virtual se puede mejorar el proceso asistencial de un paciente que se somete a una intervención quirúrgica. El paciente puede conocer cómo será su proceso quirúrgico, desde su diagnóstico, que se puede explicar con modelos de realidad virtual, hasta poder vivir de manera inmersiva como será el día de la intervención. Esto favorecerá la comprensión del paciente de todo lo que le va a suceder, por lo que ayudará a evitar parte de la intranquilidad y angustia que sufre durante todo el proceso.

El futuro de la salud

Según el World Economic Forum, la salud del futuro se basa en 3 grandes líneas: Hospitales inteligentes, el paciente en casa y el uso de datos.

Una de las líneas que va a tener mayor impacto es el uso de los datos mediante la construcción de algoritmos de inteligencia artificial que permitan alcanzar la medicina de las 5P: predictiva, participativa, preventiva, poblacional y personalizada.

Actualmente ya se está trabajando en esta línea, aunque existen algunas barreras que impiden su progreso. La principal es que no hay suficiente personal cualificado en el análisis de datos y construcción de algoritmos (data science).

Otras barreras son:

  • Miedo de los profesionales a la substitución
  • Calidad de los datos
  • Datos e imágenes no clasificados
  • Dudas de seguridad y éticas

Línea de trabajo 1: Hospitales inteligentes

Permiten automatizar aquellas actividades de no valor para que el personal asignado a estas prácticas puede dedicarse a prácticas de valor. Se aumentan los recursos y hacen eficiente el proceso gracias a herramientas digitales.

¿Qué esperamos de los hospitales inteligentes?

  • Mantenimiento Inteligente de aparatos de electromedicina
  • Trazabilidad de activos y materiales, gracias a la conectividad y el Internet of things: por ejemplo, mediante la trazabilidad de activos se permitió localizar, en tiempos de pandemia, todos los respiradores dispersos en el hospital en menos de 3 horas
  • Trazabilidad de pacientes
  • Gestión automática de stocks: si falta material, proactivamente se debería poder lanzar una alerta y realizar los pedidos de manera automática
  • Almacén autogestionado
  • Limpieza de quirófanos
  • Sistema de ventilación, calefacción, aire acondicionado, humedad, CO2, Ozono…
  • Señalética
  • Sistema de orientación individual
  • Registro automático de entrada de pacientes
  • Gestión de colas, de salas de espera y de camas
  • Derivación automática

Un ejemplo de trazabilidad de pacientes y activos es el caso de éxito en el proceso quirúrgico de Vall d’Hebron junto a MySphera, empresa que forma parte de Wyara (Huh de open innovation de Telefónica que financia start-ups tecnológicas). Se trata de un sistema de trazabilidad del paciente durante todo el proceso quirúrgico.

Cuando el paciente entra en el bloque quirúrgico se le coloca una pulsera. Esta pulsera es detectada por una serie de pequeños dispositivos que funcionan con bluetooth colocados a lo largo de todo el bloque quirúrgico. Esto permite tener una localización en tiempo real de donde se encuentra el paciente físicamente y en qué fase del proceso está (en espera, en el quirófano, en recuperación, etc.).

Esta información permite:

  • Optimizar el proceso quirúrgico ya que se tiene medidos todos los tiempos de cada una de las etapas del proceso y se pueden detectar cuellos de botella
  • Lanzar tareas de manera automática como por ejemplo el envío del equipo de limpieza al quirófano una vez se sabe que ha quedado libre o informar al cirujano de que el paciente ya está listo en el quirófano
  • Informar a los familiares de la situación del paciente lo que humaniza el proceso

Con la implantación de este sistema de trazabilidad se ha conseguido disminuir la lista de espera y ganar un mes de quirófano. Es decir, lo que antes hacían en 13 meses ahora lo pueden hacer en 12 meses.

Línea de trabajo 2: Paciente en casa

El paciente tiene que estar el mínimo tiempo posible en el hospital o en el centro de primaria porque donde mejor se recupera es en casa. Pero para poder tener el paciente en su domicilio, debe estar bien monitorizado.

¿Qué se puede conseguir con la monitorización remota de pacientes y/o ciudadanos?

  • Seguimiento de pacientes crónicos
  • Alta precoz
  • Hospitalización a domicilio
    • Ayuda a sobrellevar la soledad que puedan sufrir las personas mayores: cada vez hay más personas mayores solas en casa que no se sienten seguras y tienen miedo de que les ocurra algo. La tecnología está permitiendo monitorizarlas y proporcionarles herramientas que las hagan sentirse más seguras. Por ejemplo, Telefónica junto a Aerial, empresa de Wyara, ha desarrollado un sistema de monitorización no invasiva de la persona mayor en su domicilio. Mediante la detección de las interferencias de las ondas wifi que produce la persona cuando se mueve, se puede construir un mapa de la persona lo que permite detectar comportamientos fuera de lo habitual. Estas herramientas permiten alargar la estancia en su propio domicilio y evitar que tenga que ir a una residencia.
  • Telemedicina: tener este control remoto evita muchos desplazamientos innecesarios (visitas de rutina) de un paciente que está lejos del centro de atención
  • España vaciada
  • Interconsultas

Para ejemplificar esta línea de trabajo, cabe mencionar otra de las soluciones aportadas por una empresa de Wayra: TUCUVI. Se trata de un asistente virtual que permite monitorizar pacientes sin necesidad de conectarse a dispositivos y que está enfocado a personas mayores. El algoritmo LOLA hace llamadas a la persona mediante un lenguaje empático y natural para recoger ciertas biomedidas como la temperatura, el peso, etc. Luego transforma mediante la tecnología NLP estructura la información, que queda disponible en una plataforma que puede consultar el personal médico.

Dentro de esta línea de trabajo se incluyen los command center o cuadros de mando integrales que permiten tener una visión integral de los procesos asistenciales, con información de cada paciente. Por ejemplo, esta solución permite tener la visión de variables clínicas más importantes de los pacientes de una UCI en un único punto.  Pero ya no solamente en los boxes que hay en el hospital, sino de manera remota. Durante la pandemia, se ha evidenciado una falta de intensivistas. Si podemos tener monitorizados a los pacientes en un pequeño hospital, donde sí hay UCI, pero no intensivistas aumentamos la capacidad de las UCI a nivel global lo que permite evitar traslados de pacientes a un hospital donde sí haya intensivistas. Por lo tanto, aumenta la eficiencia del personal, prioriza la atención al paciente, reduce el estrés provocado por frecuentes alarmas y ayuda en la toma de decisiones clínicas

Línea de trabajo 3: Big data e inteligencia artificial

El uso de datos nos está llevando a la medicina de las 5P. El objetivo es tener una medicina más proactiva y no tan reactiva; tener toda la información posible del paciente para poder hacer un tratamiento más personalizado y poder prever situaciones de riesgo e incluso predecir algunas situaciones.

De hecho, ya existen algunos algoritmos aprobados. Por ejemplo, la FDA aprobó un algoritmo capaz de detectar retinopatías mediante el análisis de retinografías y Google ha desarrollado un algoritmo para la ayuda al diagnóstico de cáncer de pulmón gracias al análisis de TACS.

Colaboración pública vs privada

Cada vez se están abriendo más vías de colaboración entre las entidades públicas y privadas para que se pueda aportar valor en la investigación, cocrear soluciones y dar respuesta al sector.

Los hospitales tienen las necesidades y las empresas la tecnología que puede ayudar a cubrir dichas necesidades. Esta asociación público-privada debe permitir co-crear soluciones que den respuesta a problemas reales.

Un ejemplo de colaboración público-privada de éxito es la colaboración entre el Hospital San Carlos de Madrid, Roche y Wayra (Telefónica): Púlsar, una nueva aceleradora de start-ups que nace para impulsar la innovación en oftalmología y otras áreas terapéuticas.

Referencias

(1) Oslo Manual 2018: Guidelines for Collecting. Reporting and Using on Innovation, 4th Edition

(2) Fundación iSYS. (29 de junio de 2022). eHealthBEATS: Experiencias en Innovación y Transformación Digital en Sector Salud público y privado [Video]. Youtube. Extraído de 

Eva AurinEva Aurín
Gerente eHealth en Telefónica España, profesora y coordinadora del Máster eHealth de “la Salle”- Universitat Ramon Llull y vicepresidenta de la Societat catalana de Salut Digital. @eaurinp
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